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¿Qué es la epilepsia? 

La epilepsia es una de las condiciones reconocidas más antiguas del mundo. El miedo, la falta de comunicación, la discriminación y el estigma se han asociado con la epilepsia durante siglos. Aunque la epilepsia no es una condición visible, de hecho es bastante común. Hay aproximadamente 3,4 millones de personas con epilepsia en los EE. UU., que son 3 millones de adultos y 470 000 niños como parte de los 50 millones diagnosticados en todo el mundo. 

La epilepsia es un trastorno cerebral que provoca convulsiones recurrentes no provocadas en personas de todas las edades. Su médico puede diagnosticarle epilepsia si tiene dos convulsiones no provocadas o una convulsión no provocada con un alto riesgo de más. No todas las convulsiones son el resultado de la epilepsia. Las convulsiones pueden estar relacionadas con una lesión cerebral o un rasgo familiar, pero a menudo la causa es completamente desconocida. La palabra "epilepsia" simplemente significa lo mismo que "trastornos convulsivos". No dice nada sobre la causa de las convulsiones de la persona o su gravedad.

Dependiendo de los desencadenantes de una persona, la frecuencia y el tipo de convulsiones determina la mayor parte de cómo puede ser su viaje con la epilepsia. Describir cómo son las convulsiones es el primer paso hacia un diagnóstico.

Los nuevos términos a considerar al describir las convulsiones.

  • El inicio o el comienzo de una convulsión: el lugar en el que comienzan las convulsiones en el cerebro dice mucho sobre lo que puede ocurrir durante una convulsión, qué otras afecciones o síntomas se pueden observar, cómo pueden afectar a alguien y, lo que es más importante, qué_cc781905-5cde-3194- bb3b-136bad5cf58d_tratamiento puede ser mejor para ese tipo de ataque. Cuando no sabemos el inicio de una convulsión, se puede utilizar el tratamiento incorrecto. O es posible que a una persona no se le ofrezca un tratamiento que tenga las mejores posibilidades de ayudar.

  • El nivel de conciencia de una persona durante una convulsión: el hecho de que una persona sea consciente o no dice mucho sobre el tipo de convulsión. También es muy importante saberlo por la seguridad de una persona.

  • Si ocurren movimientos durante una convulsión: las convulsiones también se pueden describir por si ocurren síntomas motores. Cuando no se presentan síntomas motores, se le puede llamar una convulsión no motora. No es necesario usar este nivel de descripción todo el tiempo, especialmente cuando se describe o se habla de convulsiones en general. Sin embargo, otras veces puede encontrar útiles los términos motores.

Las circunstancias de estos factores ayudan a determinar qué clasificación de convulsiones tiene una persona. Estas clasificaciones se dividen en tres grupos y tienen muchos tipos específicos de convulsiones dentro de ellos. Estos ayudan a reducir el diagnóstico y brindan cierta claridad durante el proceso de diagnóstico. 

Clasificaciones de convulsiones

Convulsiones de inicio generalizado:

Estas convulsiones afectan ambos lados del cerebro o grupos de células en ambos lados del cerebro al mismo tiempo. Este término se usó antes y aún incluye tipos de incautaciones como tónico-clónicoausencia, o atónico por nombrar algunos.

Convulsiones de inicio focal:

El término focal se usa en lugar de parcial para ser más preciso cuando se habla de dónde comienzan las convulsiones. Las convulsiones focales pueden comenzar en un área o grupo de células en un lado del cerebro.

  • Convulsiones conscientes de inicio focal: cuando una persona está despierta y consciente durante una convulsión, se denomina convulsión consciente focal. Esto solía llamarse una convulsión parcial simple.

  • Conciencia disminuida de inicio focal: cuando una persona está confundida o su conciencia se ve afectada de alguna manera durante una convulsión focal, se denomina convulsión de conciencia disminuida focal. Esto solía llamarse convulsión parcial compleja.

Convulsiones de inicio desconocido:

Cuando se desconoce el comienzo de una convulsión, ahora se denomina convulsión de inicio desconocido. Una convulsión también podría denominarse de inicio desconocido si nadie la presencia ni la ve, por ejemplo, cuando las convulsiones ocurren por la noche o en una persona que vive sola.

  • A medida que se obtiene más información, una convulsión de inicio desconocido puede diagnosticarse posteriormente como convulsión focal o generalizada.

¿Cómo se describen los síntomas durante una convulsión?

Muchos síntomas diferentes ocurren durante una convulsión. Esta nueva clasificación los separa simplemente en grupos que implican movimiento.

Para las convulsiones de inicio generalizado:

  • Los síntomas motores pueden incluir movimientos espasmódicos rítmicos sostenidos (clónicos), músculos que se vuelven débiles o flácidos (atónicos), músculos que se vuelven tensos o rígidos (tónicos), espasmos musculares breves (mioclono) o espasmos epilépticos (el cuerpo se flexiona y se extiende repetidamente).

  • Los síntomas no motores suelen denominarse crisis de ausencia. Estos pueden ser típicos o crisis de ausencia atípicas (miradas fijas). Las crisis de ausencia también pueden tener espasmos breves (mioclono) que pueden afectar una parte específica del cuerpo o solo los párpados.

Para las convulsiones de inicio focal:

  • Los síntomas motores también pueden incluir espasmos (clónicos), músculos que se vuelven flácidos o débiles (atónicos), músculos tensos o rígidos (tónicos), espasmos musculares breves (mioclono) o espasmos epilépticos. También pueden existir automatismos o movimientos automáticos repetidos, como aplaudir o frotarse las manos, relamerse los labios o masticar, o correr.

  • Síntomas no motores: ejemplos de síntomas que no afectan el movimiento pueden ser cambios en las sensaciones, emociones, pensamiento o cognición, funciones autónomas (como sensaciones gastrointestinales, olas de calor o frío, piel de gallina, latidos cardíacos acelerados, etc.) o falta de movimiento (llamada detención del comportamiento).

Para convulsiones de inicio desconocido:

  • Las convulsiones motoras se describen como espasmos tónico-clónicos o epilépticos.

  • Las convulsiones no motoras generalmente incluyen un arresto del comportamiento. Esto significa que el movimiento se detiene; es posible que la persona solo mire fijamente y no haga ningún otro movimiento.

¿Qué pasa si no sé qué tipo de convulsiones tenemos yo o mi ser querido?

No es inusual que una persona no sepa el tipo de convulsión que tiene. A menudo, las convulsiones se diagnostican en función de las descripciones de lo que ha visto un observador. Es posible que estas descripciones no estén completamente completas o que no se pueda saber dónde comienza una convulsión a partir de esta información.

Cuando las convulsiones son difíciles de diagnosticar o los medicamentos anticonvulsivos no funcionan para detener las convulsiones, hable con su médico o con el proveedor de atención médica que lo trata.

  • Ver a un especialista en epilepsia o hacerse una evaluación en un centro de epilepsia puede ayudar a determinar si tiene convulsiones. No todos los eventos se deben a la epilepsia.

  • Un centro de epilepsia lo ayuda a explorar otras opciones de tratamiento, como cirugía, dispositivos, terapia dietética, medicamentos anticonvulsivos nuevos o adicionales, o un ensayo clínico.

  • Tener pruebas como una resonancia magnética (MRI) para observar el cerebro y pruebas de EEG (electroencefalograma) para registrar la actividad eléctrica del cerebro son muy útiles para diagnosticar correctamente los tipos de convulsiones y epilepsia.

  • Siga haciendo preguntas para obtener las pruebas y el tratamiento correctos para su tipo de convulsiones y epilepsia.

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